Zusje en Het Reservaat

9200000009921786

Beatrice woont met haar geliefde in New York waar ze een geordend bestaan leidt en grote emoties zoveel mogelijk uit de weg gaat. Wanneer ze hoort dat haar zusje Tess is vermist, vliegt ze onmiddellijk terug naar haar geboortestad Londen. Tess wordt dood gevonden in een park en Beatrice gaat uitzoeken wat haar zus is overkomen. Al snel blijkt dat Tess blijkt een totaal ander type is: ze is een studente aan de kunstacademie, geeft niet om zekerheden en was zwanger van een getrouwde docent. In haar zoektocht naar de waarheid komt Beatrice fascinerende personages tegen zoals een schatrijke kunstacademiestudent die als ‘afstudeerproject’ het stalken van Tess heeft. De stukken over de jeugd van de zusjes zijn ook mooi om te lezen.

Het vreemde was dat hoe dichter ik bij de ontknoping kwam, hoe minder het verhaal me boeide. Het einde verraste me dan ook niet, en ook ergerde ik me aan de ingewikkelde structuur: het was zo duidelijk een kunstgreep. Toch heb ik deze thriller met plezier gelezen. Vooral in de eerste helft kon ik het maar moeilijk wegleggen.

Rosamund Lupton, Zusje, Uitgeverij De Boekerij.

 

9200000009897495

Op dit boek valt heel wat af te dingen. Het is horkerig geschreven: het ik-perspectief wordt bijvoorbeeld afgewisseld met de hij-vorm. In één hoofdstuk worden alle vriendinnen van de hoofdpersoon geïntroduceerd wat op mij overkwam alsof de schrijfster me een a-viertje verstrekte met daarop de belangrijkste personages. Het stoorde me ook dat de hoofdpersoon zo’n vlak type is: het enige waar ze zich druk over maakt is of ze zal vreemdgaan en hoe ze in de smaak kan vallen bij haar nieuwe ultrarijke vriendinnen. Daarnaast is het voor de spanningsboog niet handig als de moord pas twintig pagina’s voor het einde plaatsvindt.

Toch heb ik het boek niet opzij gelegd en dat komt doordat ik werd meegevoerd in de wereld van de Hollandse jetset. Fashion week, het Conservatorium Hotel, idioot kostbare feestjes en Het Gooische leven: dat was heerlijk om te lezen. Ik denk dat het een veel beter boek had kunnen worden wanneer een slimme redacteur de schrijfster wat zetjes de goede richting op had gegeven. Uit ervaring weet ik hoe moeilijk het is om met een afstandje naar je eigen werk te kijken en dan is een goede redacteur goud waard.

Het Reservaat,  Liselotte Stavorinus, uitgeverij De Crime Compagnie

Hondenvrienden

Zodra ik een hond had, kreeg ik een nieuwe categorie kennissen, namelijk De Hondenvriend. De Hondenvriend heeft uiteraard ook een hond en ontmoet ik alleen in park of bos.

Shannon Alexandra
Shannon Alexandra

De vriendschap met een baasje verloopt als volgt: de honden spelen met elkaar en daarop besluiten de andere hondenliefhebber en ik samen op te lopen. De beleefdheid vereist nu een conversatie en die gaat, uiteraard, over honden. Aan bod komen de leeftijd, het karakter en de voeding van de hond. Na een wandeling of drie (ik kom vaak dezelfde baasjes tegen) zijn die onderwerpen uitgeput en worden de gesprekken persoonlijker. Zo weet ik dat de vrouw met de drie mopshondjes een zoon heeft met een autistische stoornis en ADHD. Het baasje van de witte poedel, op wie de Lollliebol zo dol is, heeft een tweede huis in Frankrijk en een slepende echtscheiding. De stevig doorstappende bazin van een agressieve terriër en een saaie labrador kreeg onlangs een kleinzoon. En het baasje van dat grappige Afrikaanse hondje dat niet kan blaffen is eigenaar van negen bedrijfjes, werkt ieder weekend en vertelt mij over meditatie, mindfulness en Eckhart Tolle. Laatst trok het vrouwtje van een dwergpincher zelfs haar trui omhoog om me het litteken van haar openhartoperatie te laten zien.

Het gekke is dat ik de namen van de baasjes niet weet, maar die van hun honden wel: Rambo, Toet, Bob, Jackie, Indra, Balou en Wesley.

453b7d482b37a352572b2bb86027d2a0
Rob Wilson

Het Rosie Project en Toen Ik Je Zag

9200000015511753

Professor Don Tilman heeft het syndroom van Asperger en wil een echtgenote. Hij ontwerpt een vragenlijst om de ware te vinden, en al snel komt hij erachter dat geen vrouw daaraan kan voldoen. Dan gaat hij Rosie helpen met haar zoektocht naar haar vader. Als lezer begrijp je allang dat hij verliefd is, maar autistische Don weet niet wat hem overkomt. Het is een heerlijk boek waar je hard om kunt lachen. Ik vraag me alleen af of autisten inderdaad op deze manier de wereld zien. Ik ken er een paar persoonlijk en het is niet zo dat als ze maar hun best doen ze de gevoelens van anderen of zichzelf gaan begrijpen. Die deur blijft dicht. Ik ben bang dat Don Tilman een soort Rainman is: een interessant personage in een boek of op het doek, maar in het wild kom je nooit zo iemand tegen.

 

9200000020300518

De eerste honderd pagina’s zijn een en-toen-opsomming van films, series, huizen en vakanties. Of je in het fotoalbum bladert van iemand die je niet erg interesseert. Halverwege het boek verandert dat want dan gaat het mis met Antonie. Hij twittert zich suf, komt niet meer uit bed, maakt om het minste of geringste ruzie, en is voor iedereen gevoelsmatig onbereikbaar. En Isa maar haar best doen om hem bij de wereld te betrekken en zich continu schuldig voelen omdat dat niet lukt. Het is hartverscheurend om te lezen hoe hun wereld langzaam steeds kleiner wordt en dan instort. Knap dat Isa Hoes dit zo open en bloot heeft beschreven. Daardoor is dit boek waarschijnlijk een grote steun voor iedereen die met een depressieve partner te maken heeft.